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清朝最后一位世界首富伍秉鉴,他的结局是怎样的?

说到伍秉鉴,大家都会想到什么呢?下面趣历史小编为各位介绍一下此人的历史事迹。

谈到清朝的富豪,对很多人来说印象最深的就是和珅,在和珅被抄家后民间流传着一句话叫:“和珅跌倒,嘉庆吃饱。”和珅究竟多有钱呢?在《清朝野史大观·和珅家财》等野史有这样一段话,“和珅以二十年之阁臣,其所蓄当一国二十年税(岁)入而强”。

当然这个数字并不一定非常可信,和珅到底贪污了多少税收我们不得而知,但是可以确定的是他绝对是中国历史上绝无仅有的大贪官。在2001年《亚洲华尔街日报》推出的《纵横一千年》专刊中,列出了一千年以来亚洲最富有的50个人,其中就有和珅。

和珅不仅是富豪,而且是他那个时代的世界首富。除了和珅以外,清末还有一个人上榜,因此他也被称为清朝最后一个世界首富,这个人名叫伍秉鉴,跟和珅相比他的名气似乎要小得多,伍秉鉴究竟是什么来头,他是如何登上世界首富之位的?

伍秉鉴又名伍敦元,他1769年出生在广州,是当时最著名的商人之一。伍秉鉴的祖上并非世代从商,而是在老家福建靠种植业为生,到了他父亲这一代才移居广州。因为父亲是富人家的账房,伍秉鉴和哥哥伍秉均自小就对理财非常擅长。

1792年,伍秉钧利用父亲的资产创办了怡和洋行,但没几年后他就病逝了,留下的产业被弟弟接手。自从1801年起,伍秉鉴接连对怡和洋行进行业务扩大,并且大胆地尝试和外国人做丝绸和瓷器交易。

在他积累资本以后,经常有外国人来他的洋行借钱。对此伍秉鉴也非常大方,每次出手就是几百万银元,作为交换条件他提出让外国商人将船只借给他用来进行海外贸易。由此,伍秉鉴打开了自己向国外进行投资的大门。

之后不到几年的时间里,怡和洋行成为广州最具声望的商行,伍秉鉴也成为外国人眼中的超级富豪。他将自己手里的银两作为资本,对美国进行铁路投资、证券交易,这在当时闭关锁国的清朝是想也不敢想的。

因为他独到的眼光和果敢的谋略,他手下的怡和洋行逐渐发展成一个跨国大财团,他不断跟英国人做生意,在东印度公司资金链出问题时大笔放出贷款,成为其最大的债权人。到1834年时,伍秉鉴已经成为当时的世界首富,他名下的资产达到2800万银元,是美国首富的4倍。(当时美国首富身价大约700万银元)

但是即便如此,伍秉鉴身为一个商人对清政府的腐败无能也深感力不从心。1840年,鸦片战争以后清廷向英国进行赔款,伍秉鉴捐出100万银元,为此清政府赐给了他一个三品官职。此后,清政府就像是一个填不满的无底洞,尽管伍秉鉴一次次地捐钱,还是满足不了他们的胃口,加上时局的动乱,1843年,伍秉鉴含恨病逝广州,这样的结局实在令人唏嘘。

值得一提的是,在当初的《纵横一千年》中一共出现了6个中国人的名字,除了伍秉鉴和和珅,还有成吉思汗、忽必烈、刘瑾、和宋子文。但是伍秉鉴是唯一一个纯粹的商人,他在那个官商合流的年代能够凭一己之力坐上世界首富的位置,实属不易。

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